No hay mucho debate si afirmamos que Virtualbox es la herramienta de virtualización más flexible y asequible que podemos encontrar. Su mayor virtud, además de su facilidad de uso, es la compatibilidad y rapidez con la que se integran las últimas versiones de los sistemas operativos lanzados. Recientemente se ha lanzado la nueva versión 5.0 de la herramienta que mejora el rendimiento enormemente y añade nuevas características.

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La mejor forma para realizar ‘experimentos’ con nuestro PC es recurriendo a la virtualización. VirtualBox es posiblemente la mejor alternativa para crear discos virtuales con los que lanzar un sistema operativo dentro de otro sin afectar al que lo alberga. Lo que muchos no tienen en cuenta es la útil posibilidad que ofrece de crear snapshots o puntos de salvado con los que memorizar varios estados diferentes para una misma máquina que pueden ejecutarse en pocos segundos. Explicamos en qué consiste.

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El proyecto Android-x86 lleva ya varios meses vigente. Se trata de una iniciativa libre y abierta para llevar el sistema operativo de Android a equipos con procesadores de AMD e Intel en vez de limitarse a la arquitectura ARM propia de smartphones y tablets. Al utilizar el kernel de Linux, es posible instalar y ejecutar Android de forma nativa en equipos de sobremesa. En este tutorial vamos a virtualizar Android 4.4 Kit-Kat utilizando VirtualBox, aunque los pasos son extensibles a la instalación real del sistema operativo en un equipo grabando la ISO en un disco físico o lanzándola a través de un cargador vía USB.

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Hay que perderle el miedo a Linux, y más teniendo en cuenta el largo historial de Ubuntu como distribución líder para el usuario medio gracias a su entorno fácilmente entendible por cualquiera que venga de Windows o Mac OS. Ya hemos explicado que pueden convivir ambos sistemas operativos en diferentes particiones del disco duro, pero quizás una buena forma de autoconvencernos es probándolo sin salir de Windows. En este tutorial explicamos paso a paso cómo configurar VirtualBox para correr cualquier versión virtualizada de Ubuntu 14.04 en Windows o Mac.

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Virtualbox es sin duda el rey de la virtualización en equipos de sobremesa junto con la alternativa de pago VMWare. Ahora el primero acaba de lanzar su nueva versión 4.3, que entre otras mejoras ahora incluye soporte para los sistemas operativos, Windows Server 2012 R2, Mac OS X 10.9 e incluso el recientísimo Windows 8.1, además de ofrecer soporte multi-táctil y nuevas herramientas integradas como un grabador de vídeo.

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A veces necesitamos utilizar simultáneamente varios sistemas operativos para realizar diferentes tareas. Cada uno tiene sus propias ventajas, aunque solo el hecho de reiniciar el ordenador para cambiar de uno a otro ya puede disuadirnos de combinar varios de ellos para trabajar, por no hablar de lo tedioso que puede llegar a ser instalarlos y mantenerlos en un mismo ordenador. La solución es la virtualización, que nos permite ejecutar un sistema operativo “ficticio” dentro de otro e incluso comunicarse entre sí, con las ventajas que ello conlleva.

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La compra de VirtualBox por parte de Sun Microsystems ha acelerado su desarrollo. De ahí se explica la reciente aparición de la versión 1.6, que ha dejado de ser beta para Mac y Solaris.

Sin embargo, VirtualBox para Mac continúa con los problemas de la versión anterior (la 1.5 beta3). Las carpetas compartidas, que deberían permitir la transferencia de archivos entre Mac y el sistema operativo virtualizado, siguen sin funcionar. Lo mismo ocurre con los dispositivos USB, que no hay manera de poner en marcha.

Dando un paseo por el foro de VirtualBox para Mac OS X, es fácil encontrar mensajes de usuarios con los mismos problemas, tanto en Tiger como en Leopard y con independencia del sistema operativo virtualizado, ya sea Windows XP o Vista.

Aún así, parece que hay funciones que poco a poco van viendo la luz, como la integración del portapaleles, que ya comparten el sistema operativo original y el virtualizado.

El lector de CD/DVD, la tarjeta de sonido o el dispositivo de red parecen funcionar de forma correcta, aunque es necesario activarlos desde el menú de opciones del sistema operativo virtualizado.

A pesar de los errores, VirtualBox ofrece un rendmiento excelente. Le basta sólo con 256 MB de RAM y 32 MB de VRAM para ejecutar a la perfección Windows XP Professional SP2.

Antes de nada, puntualicemos. El emulador integrado en Android Studio o los gestores de máquinas virtuales como VirtualBox permiten lanzar instancias de versiones superiores de Android, pero los resultados a la hora de correr aplicaciones suelen ser más que cuestionable. MEmu ha sido uno de los primeros emuladores de Android pensados para correr videojuegos que ha dado el salto a 5.1 Lollipop, permitiendo ejecutar aquellos que requieren dicha versión para funcionar.

Ya hemos hablado unas cuantas veces por aquí del fantástico Remix OS, un completo sistema operativo Android para equipos de sobremesa totalmente adaptado a los estándares y el control de dicha plataforma. Hasta ahora, la única forma de poder utilizarlo era instalando su imagen en un PC o virtualizándolo a través de software como VirtualBox con no pocas complicaciones. Por suerte, ahora los creadores de la herramienta han lazanzado Remix OS Player, una nueva versión que funciona sobre el sistema operativo anfitrión y que permite correr todo tipo de aplicaciones Android en Windows aprovechándonos de todas las virtudes de su interfaz.

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Emuladores de Android hay como flores en el campo por culpa de la enorme demanda que hay a la hora de usar aplicaciones exclusivas para estos terminales en dispositivos de sobremesa. Si bien herramientas como BlueStacks, Andy o Nox son de las más utilizadas, no dejan de aparecer nuevas e interesantes alternativas. LeapDroid es una de las últimas aparecidas, que sacrifica funcionalidades adicionales en pos de una emulación fluida incluso en juegos con unos considerables requerimientos gráficos.

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